Former Northampton, Pemain Bola sekaligus Sang Pahlawan Perang.

img
Mar
25

untuk bagian terbaik dari 80 tahun, itu bukan hanya tubuh perwira kulit hitam pertama Angkatan Darat Inggris yang terkubur di ladang pembantaian di Prancis utara. Walter Tull, lahir di Folkestone ke seorang tukang kayu Bajan dan ibu Inggris pada tahun 1888, juga bermain sebagai pemain depan untuk Tottenham dan Northampton sebelum perang dunia pertama. Dia meninggal pada 25 Maret 1918 di dekat desa Favreuil di wilayah Pas-de-Calais – satu dari 250.000 pasukan sekutu yang tewas selama serangan musim semi.

 

Serangkaian acara di Northampton akhir pekan ini akan menandai seratus tahun kematiannya, dengan Football League mendukung proyek yang dipimpin pemerintah yang merayakan warisan Tull. Mulai hari Senin, Tull 100 akan menawarkan pendanaan skala kecil kepada kelompok-kelompok lokal dalam upaya meningkatkan partisipasi dalam olahraga di antara kelompok etnis minoritas.

 

Tull ditampilkan pada koin £ 5 khusus pada tahun 2014 untuk memperingati seratus tahun pecahnya perang tetapi kematiannya tidak pernah disebutkan dalam laporan resmi saat itu. Sampai pertengahan 1990-an ketika keluarganya dan sejarawan Phil Vasili mulai melihat apa yang terjadi pada Tull dan saudara kembar, Edward, satu-satunya bukti dari nasibnya adalah kehadiran namanya di tugu peringatan Arras bagi mereka yang tidak tahu kuburan.

 

“Secara politis tidak bijaksana untuk menceritakan kisahnya karena ia mewujudkan kontradiksi,” kata Vasili. “Manual untuk hukum militer mengatakan para petugas harus keturunan Eropa murni dan dia tidak. Tidak sampai Juni 1918 bahwa dewan militer mengatakan mereka akan secara resmi menerima orang kulit berwarna ke resimen Inggris. Menghormati dia ketika dia meninggal mungkin telah mengekspos rasisme institusional yang ada. ”

 

Setelah membuat namanya dengan amatir dari Clapton, Tull telah menikmati kesuksesan awal di Tottenham membuat 20 penampilan, mencetak empat gol, sebelum dia dibeli oleh Herbert Chapman Northampton pada tahun 1911. Terlepas dari rasisme yang dia hadapi dari lawan dan pendukung oposisi, dia bermain lebih dari 100 kali untuk klub dan menjadi anggota mapan dari tim yang secara rutin menantang di ujung atas Liga Selatan.

 

Tull adalah orang yang pertama kali mendaftar ketika perang diumumkan pada 1914. Seorang anggota batalyon petarung Resimen Middlesex, dia bertarung dalam Pertempuran Somme pada tahun 1916 dan ditugaskan sebagai letnan kedua pada 30 Mei 1917 meskipun hukum seharusnya mencegahnya melakukan hal itu. Tull dikutip untuk “kegagahan dan kesejukannya” selama serangan Italia tahun itu setelah dengan aman memimpin 26 pria pada pesta merampok malam. Vasili percaya ia kemudian direkomendasikan untuk salib militer tetapi kementerian pertahanan selalu mempertahankannya tidak memiliki catatan itu.

 

Pada tahun 2016, Vasili menemukan bukti-bukti baru yang dapat menunjukkan alasan keengganan tentara untuk mengenalinya dalam bentuk memo rahasia yang dikirim oleh seorang Jenderal Putih – kepala perekrutan di New York – ke Kantor Perang dan Kolonial. Itu membuat jelas apa pun “negro berkepala wol” tidak diinginkan untuk serangan musim semi yang akan datang yang akhirnya mengarah pada kemenangan sekutu akhir tahun itu. “Kami sekarang menolak memposting pria berwarna ke ‘unit putih,'” memo itu menyatakan. “Orang-orang ‘negro’ ini harus pergi ke unit asli jika diterima. Bisakah kita membawa mereka untuk W Indies atau bns [batalion] lainnya? ”

 

Northampton mendirikan sebuah memorial untuk mantan pemain mereka di luar Stadion Sixfields pada tahun 1999 dan masih memimpin dalam mengingat salah satu pelopor pertama sepakbola Inggris. Vasili, yang baru-baru ini menerbitkan versi terbaru dari bukunya Walter Tull, 1888-1918, Petugas, Pesepakbola: Semua Senjata di Prancis Tidak Bisa Membangunkan Saya, juga akan berbicara di sebuah upacara di pusat kota pada hari Sabtu sebelum peringatan pelayanan berlangsung di All Saints Church pada hari Minggu.

 

Anggota keluarga Tull akan hadir dan Vasili mengatakan mereka sepenuhnya mendukung kampanye baginya untuk dihormati secara anumerta. Pada hari Jumat, surat yang ditandatangani oleh 127 anggota parlemen termasuk Jeremy Corbyn meminta Theresa Mei untuk “benar salah” dan memberikan Tull sebuah salib militer, meskipun itu akan membutuhkan perubahan pada peraturan saat ini.

 

Namun ada preseden. Pada tahun 2015, Amerika Serikat memberikan Medali Kehormatan kepada Henry Johnson, yang berkulit hitam, dan William Shemin, yang adalah orang Yahudi, dalam pengakuan yang terlambat atas pengorbanan mereka selama konflik dan Vasili berharap pemerintah Inggris akan mengikutinya.

 

“Ini adalah salinan karbon dari kisah Walter,” katanya. “Ketika mereka diberi medali, Barack Obama mengakui bahwa kami tidak bisa memperbaiki ketidakadilan di masa lalu, tetapi kami dapat meminta maaf kepada mereka untuk mencoba dan menebus kesalahan. Sudah lama dikenali. Saya hanya berharap MoD akan memimpin dari Obama dan mengenalinya dengan benar.

 

“Dengan memberinya salib militernya itu hampir seperti isyarat simbolis untuk meminta maaf atas ketidakadilan yang telah dilalui oleh prajurit kulit berwarna lainnya.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *