Azpilicueta Siap Singkirkan Rekor John Terry Di Chelsea.

img
Dec
08

Dari bek kanan ke bek kiri ke bek tengah, Nick Wright meneliti bagaimana Cesar Azpilicueta menjadi bek paling lengkap Liga Primer menjelang bentrokan Chelsea dengan West Ham tinggal di Sky Sports pada hari Sabtu.

Itu tiga tahun lalu bulan lalu bahwa Gary Neville dan Jamie Carragher pertama kali menggambarkan Cesar Azpilicueta sebagai bek terbaik Liga Primer. “Ketika saya mengawasinya, dia mendekati kesempurnaan sebaik mungkin saat membela, dia tak bernoda,” kata Neville pada Monday Night Football. “Anda sangat jarang melihat orang mendapatkan yang terbaik darinya,” tambah Carragher. “Dia akan menjadi nomor satu saya.”

Sepertinya ada panggilan besar saat itu. Azpilicueta adalah sosok yang sebagian besar tidak dikenal di belakang empat yang menampilkan John Terry, Gary Cahill dan Branislav Ivanovic. Tapi setelah sebelumnya menetapkan dirinya sebagai bek kanan pilihan pertama, dia terbukti sama efektifnya di sisi kiri, menjaga Ashley Cole dan Filipe Luis keluar dari tim dan membantu Chelsea membuat awal yang tak terkalahkan musim ini.

Itu tidak luput dari perhatian Neville dan Carragher, yang komentarnya lebih benar daripada tiga tahun dan dua gelar Premier League di kemudian hari. Bek Jose Mourinho empat telah menjadi punggung Antonio Conte tiga, dan kaki kiri kanan Chelsea sekarang menjadi bek tengah yang brilian. Sejak Agustus 2015, Azpilicueta telah memulai 89 pertandingan liga dari 91. Musim lalu, ia tidak melewatkan satu menit pun.

“Musim lalu Azpi adalah salah satu pemain terpenting bagi kami,” kata Conte pada bulan September. “Dalam posisi ini sebagai bek tengah, dia adalah salah satu pemain terbaik di dunia. Dia sangat baik dengan dan tanpa bola. Dia orang yang fantastis, dia selalu positif, dan selama sesi latihan dia bekerja dengan cara yang fantastis. Bagi pelatih untuk memilikinya adalah mimpi. ”

Sungguh luar biasa bahwa seorang pemain yang belum pernah bermain di bek tengah hanya 18 bulan yang lalu sekarang mungkin dianggap sebagai salah satu yang terbaik di dunia dalam posisi tersebut, namun statistik tersebut menggarisbawahi mengapa Anda akan sulit terdorong untuk tidak setuju dengan Conte.

Menurut Opta, Azpilicueta hanya membuat satu kesalahan yang mengarah ke tembakan oposisi dalam tiga musim terakhir. Tidak satu pun dari delapan pembela yang telah memulai lebih dari 10 pertandingan liga untuk Chelsea pada waktu itu telah membuat lebih sedikit. Bahkan potensi kelemahan pun menjadi kekuatan. Meskipun berdiri di hanya 5ft 9ins, ia telah memenangkan duel udara lebih dari pemain Chelsea lainnya sejak awal musim lalu.

Konsistensi Azpilicueta sangat berharga bagi Chelsea dan juga kepemimpinannya. Di lapangan, dia dapat terlihat menawarkan instruksi konstan kepada Victor Moses – yang telah menggambarkannya sebagai salah satu pengaruhnya terbesar sejak pindah ke sayap kanan – dan status seniornya di samping diakui saat dia menjadi wakil kapten di musim panas.

Gaya Azpilicueta yang tak tergoyahkan mentransmisikan ketenangan dalam pertahanan Chelsea namun pengalaman full-back-nya berarti dia adalah senjata penyerang juga. Musim lalu ia menyumbang empat assist – lebih banyak daripada bek tengah lainnya di Liga Primer – dan ia sudah mencapai lima dalam kampanye baru tersebut. Hanya David Silva, Kevin De Bruyne, Leroy Sane dan Aaron Ramsey yang telah memberikan lebih banyak.

Ini mungkin tampak seperti permainan kata kunci statistik tapi sebenarnya ini adalah hasil dari strategi yang disengaja oleh Chelsea. Azpilicueta tidak mendapat banyak kesempatan untuk bertahan dalam tumpang tindih dari posisi bek tengahnya, jadi Conte telah memanfaatkan kemampuan penyeberangannya dari apa yang dikenal sebagai ruang setengah, area yang kurang padat antara sayap dan pusat lapangan dimana dia bebas untuk meluncurkan bola ke depan.

Azpilicueta membuat dua gol dari zona itu musim lalu, dan dia bahkan lebih efektif sejak kedatangan Alvaro Morata di musim panas. Duo ini telah bergabung selama lima dalam kampanye baru dan empat di antaranya berasal dari pengiriman diagonal Azpilicueta dari kanan dalam, dengan sundulan Morata melawan Manchester United mungkin adalah contoh yang paling berkesan.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *